Snow Monkey Onsen

Good morning ! Bonjour ! こんにちは!

 

Back after a busy month at work = lazy nights and weekend for me. Well, better late than never so this is my more details article on this magical winter place that is in my opinion in my 10 best places I have ever been 🙂 I’m very nostalgic whenever I try to write this article so please bear with me.

Je suis finalement de retour après un mois assez sportif au boulot = trop lazy le soir et le weekend, ahahah ! Mais comme le veut l’adage “mieux vaut tard que jamais”. Voici donc un rapide aperçu de cet endroit magique que je place facilement dans mon top 10 de mes destinations préférées !

You may have seen this type of photo everywhere already on the net, on tv, instagram… That’s how I also came to learn about this place, if a cute monkey/animal can not convince then neither can I ^^ 

If you need information to go there I really recommend this website (my graal for this travel!). Like I said in my previous post it was a 4D/3N winter vacation, the first stop was Nagano and the Snow Monkey Onsen park. We took an early morning bus to Nagano (3-4h with Willer Express bus) because the shinkansen is soooooo expensive, I miss being a tourist in those times when you could buy a JR pass.. Quickly after we arrived in Nagano we took a train to Yudanaka station via the Nagano Dentetsu line (quiet easy buy a ticket and go to our final destination and everything is also in English). On the way there, I saw some people with a one-day pass for the area so it may be useful if you are not staying the night.

Vous avez peut-être déjà vu ce type de photo partout sur les réseaux sociaux, internet, la télévision… Et bien c’est ce qui m’a donné envie d’aller visiter cet endroit car je suis très influençable par les publicités « animales », pas vous ?

Si vous cherchez plus d’informations sur le parc je vous recommande vivement de regarder ce site (mon meilleur ami pendant ce voyage). Comme je l’avais écrit dans le post précédent, c’était notre premier stop de nos vacances d’hiver de 4J/3N. Pour aller à Nagano nous avons pris un bus aux aurores (vers 7h55) depuis la gare routière de Shinjuku (cela prend 3-4h en bus). Pourquoi le bus ? Tout simplement car le shinkansen coute un rein voir deux quand on ne peut pas acheter le JR Pass (c’est dans ces moments que je suis triste de ne plus être touriste). Une fois arrive a Nagano, nous avons pris un train avec la Nagano Dentestu line jusqu’à Yudanaka station (le trajet dure environ 50 min). Sur le chemin j’ai remarqué que des personnes avaient un pass pour la journée si vous ne dormez pas sur place.

The park is not closed to the station but we were lucky not to take the bus there as the landlord of our ryokan drooped us near the entry. Without further due I will let you enjoy a little overview of this wonder.

Le parc n’est malheureusement pas à cote de la station de train, mais nous avons eu la chance de nous faire déposer devant par les propriétaires du ryokan ou nous allions dormir. Et sans plus vous faire attendre je vais vous partager les photos de cette merveille de la nature.

Cute right ? With the snow falling down it really was the winter scenery I was waiting for ! But I wasn’t expecting so many people all around the hot spring taking millions of photos (I was one of them too) I felt like we were animal paparazzi.

We spent overall 2 hours in the park (or a little less) if you include the time to walk there. After we took a bus to back to the ryokan we were sleeping in. Holidays are the best occasion to splurge on good hotels/ryokan/onsen/food, so I always book a nice place to stay when we go somewhere (spoiler it was the only nice place during the trip, the 2 other nights we slept at budget/business hotels but it’s a good way to save money too). There is a lot of ryokan in the town but there is also one that is in the park (this one). We didn’t sleep there but on the way to the park we saw some people in a rotenburo (outdoor onsen) with monkeys, if you are looking for this kind of experience it may be interesting to try.

The town is called Shibu Onsen (it’s a hot spring town). I didn’t know there was 9 hot springs all around the town you could go for free if you are sleeping in a ryokan. So we decided to do them all during the evening and I can tell you it was really a challenge because a lot of them were too hot (even for the bf), taking your snow boats off and on it very tiring, you are wet from head to toes and we all know being wet + snowing = you get sick. But it was very interesting and memorable souvenir because of the people you meet in the baths 🙂

Adorable n’est-ce pas ? On a eu de la chance d’avoir pas mal de neige ce jour-là, oui je dis bien de la chance car c’est tout ce que j’attendais de cet endroit : découvrir les singes au milieu de la neige ! Bon je ne m’attendais pas par contre aux dizaines de personnes autour de la source d’eau chaude et des singes… On pouvait facilement se faire passer pour un jour à la fashion week ou des paparazzi animalier.

Nous avons passé environ deux heures sur place en comptant le temps a pied pour se rendre au cœur du parc. Sur le chemin du retour nous avons pris le bus direction notre ryokan. Nous adorons dormir dans ce genre d’endroit pour profiter des onsens/de l’endroit/ de la nourriture, et c’était l’endroit parfait pour ca (spoiler : c’est le seul endroit chic de nos vacances car il faut bien faire des économies qq part). Petites suggestions/info : si vous voulez être au plus près des singes il y a un ryokans au cœur du parc (par ici), sur le chemin j’ai même vu des gens de ce ryokan prenant un bain avec les singes 🙂

Le coin ou nous avons dormit s’appelle Shibu Onsen et chose que je ne savais pas avant d’arriver est qu’il y a 9 onsens dans le quartier. Si vous dormez à un des hôtels vous pouvez en bénéficier gratuitement. Nous nous sommes lancer le challenge de tous les faire avant de partir et pour être un challenge s’en est un ! Pas facile de se déshabiller et se rhabiller toutes les 5 minutes, temps approximatifs dans chaque onsen tellement ils étaient brulant, et à cela rajouter une difficulté supplémentaire : les snow boots à cause des chutes de neige. Malgré tout c’était une super expérience !

I can only say to go there if you have the time and be sure to go there during snowy weather as it add some “magical dimension” to the visit.

Je ne vois pas ce que je peux vous dire d’autre pour vous convaincre d’y aller, si ce n’est d’y aller en hiver car c’est vraiment magique à cette période.

Thank you for reading and see you next time !Merci d’avoir lu cet article et à la prochaine !

 

Bonus photos (too nice not to share them <3 ) Photo bonus (trop dure de les garder que pour moi!)

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2 thoughts on “Snow Monkey Onsen

    1. Thank you ! It was my first time experiencing that much snow in Japan, we even almost got knocked out with falling snow !

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